Sách » Thể loại khác » Italia - Nơi khởi nguồn của văn hoá châu Âu

Italia - Danh lam, thắng cảnh

       Thiên đường Roma -  Thành phố vĩnh hằng

Roma (phiên âm: Rôma; hay La Mã) là thủ đô của nước Italia và của vùng Lazio thuộc miền trung nước này. Roma được mệnh danh là thành phố bất tử. Trong quá khứ, thành phố này từng chứng kiến sự huy hoàng và thảm bại của nền văn minh La Mã gây xáo động lịch sử châu Âu. Quốc gia này nằm trên một quả đồi cùng tên, nằm nép bên con sông Teneuvre hiền hòa với những nét kiến trúc nhuốm vẻ đẹp hùng tráng và tinh xảo. Hiện tại, nó là một kho tàng mở với những kiệt tác về kiến trúc, điêu khắc, hội họa và thơ ca. 

Tục truyền rằng thành phố do Romulus sáng lập trên một vùng đất gồm bẩy quả đồi, vào khoảng thế kỉ 8, 7 trước Công nguyên. Dân số: 2,5 triệu người, nếu tính cả khu vực đô thị xung quanh là 3,8 triệu. Thành phố tọa lạc trên hợp lưu của sông Aniene vào sông Tiber. GDP của Roma là 97 tỷ Euro (khoảng 117 tỷ USD), chiếm 6,7% GDP của Italia, Roma là trung tâm kinh tế hàng đầu của Italia và là một trung tâm văn hóa, thương mại, chính trị của Italia. Theo truyền thuyết, Roma được thành lập vào năm 753 trước Công nguyên bởi Romulus, đến nay đã có khoảng 2.800 năm lịch sử, được thế giới tôn vinh là một "thành phố vĩnh hằng". Roma từng là nơi khởi nguồn của đế quốc La Mã cổ đại, thành phố văn hóa lịch sử nổi tiếng của thế giới.

Roma, thủ đô nước cộng hòa Italy, mảnh đất nằm trên bán đảo Địa Trung Hải hoa lệ. Thành phố này là nơi khởi nguồn của đế quốc La Mã cổ đại, thành phố văn hóa lịch sử nổi tiếng của thế giới. Roma được bắt đầu xây dựng vào giữa thế kỷ thứ 8 trước công nguyên, đến nay đã có 2.800 năm lịch sử, được loài người tôn vinh như một "thành phố vĩnh hằng".

Roma cổ đại được xây dựng trên 7 quả đồi liền nhau nên còn được gọi là "thành phố 7 quả đồi". Trong thành phố có công trình kiến trúc cổ như quảng trường, nhà thờ, tu viện, hoàng cung, trường đấu mãnh thú, miếu thần, pháo đài cổ, các tượng thần, vòi phun nước...Đến tham quan Roma, du khách sẽ chứng kiến tận mắt các tác phẩm vĩ đại lịch sử này. Cảm giác như đứng trong một viện bảo tàng khổng lồ, do đó Roma còn được du khách gọi là "thành phố bảo tàng". Đôi khi nếu không có xe cộ qua lại, không có các loại hàng tiêu dùng hiện đại bày bán trong quầy kính, du khách sẽ quên mất mình đang sống ở thế kỷ 21, trong một đất nước hiện đại mà gần như có ý nghĩ thay quần áo kỵ sĩ lên xe ngựa cùng đi với các quý bà nhàn hạ dạo chơi trên đường phố. Sẽ rất tuyệt vời nếu đến Roma vào mùa thu. Dưới ánh nắng vàng, du khách có thể dạo bước trên những tuyến phố cổ, nhìn ngắm các đài phun nước, những đàn bồ câu bay lượn xung quanh và những trang phục rực rỡ của người dân nơi đây như tô vẽ thêm nét đẹp và lãng mạn của người Italy.

Các danh lam thắng cảnh của Rome:

Quảng trường Venice

Quảng trường Venice ở trung tâm thành phố là quảng trường lớn nhất Roma được xây vào năm 1455. Tại đây vẫn còn lưu giữ nhiều ngôi nhà của những người nổi tiếng trước đây ở Roma. Các hoạt động lễ tiết trọng đại như tổng thống Italy tuyên thệ nhậm chức, đón tiếp nguyên thủ nước ngoài đều được tổ chức ở quảng trường Venice. Người Italy gọi quảng trường Venice là Diễn đàn tổ quốc bởi nó tượng trưng cho biểu tượng nước Italy độc lập và thống nhất.

Quảng trường Tây Ban Nha, quảng trường trung tâm du lịch Roma, bao giờ cũng thu hút nhiều khách tham quan nhất. Có người đến để bày tỏ tình cảm với người yêu, người thì lang thang độc tấu đàn nuối tiếc một cuộc tình dang dở. Tại nơi đây, ngôi nhà màu hồng chính là ngôi nhà kỷ niệm của hai nhà thơ nổi tiếng người Anh: John Keats và Percy Byssche Shelley.

Năm 1672, đài phun nước thuyền cổ do Petro thiết kế được xây dựng đối diện với quảng trường Tây Ban Nha và được gọi là "Con thuyền thiên đàng". Trên cột trụ La Mã ở gần con thuyền thiên đàng điêu khắc nhiều nhân vật trong Kinh thánh. Hằng năm vào dịp Noel, nơi đây lại diễn ra các hoạt động tế lễ trang trọng của giáo hội. Gần quảng trường Tây Ban Nha còn có nhà thờ Tam vi nhất thể, nơi có tháp chuông xây bằng đá trông rất uy nghi và hoành tráng.

  Thành phố Milano – Kinh đô thời trang của châu Âu

Thành phố Milano, thành phố lớn thứ hai của Italia nằm ở miền Bắc nổi tiếng bởi vẻ đẹp cổ kính của những công trình kiến trúc vĩ đại, các tác phẩm nghệ thuật giá trị sẽ là điểm dừng chân đầu tiên của du khách. Du ngoạn trong thành Milano, thánh đường cổ Duomo được xây vào năm 1386 hấp dẫn du khách với những ô cửa sổ bằng kính màu tuyệt đẹp, những bức tranh tuyệt tác của những họa sĩ hàng đầu Italy. Nhà hát La Scala, khánh thành vào năm 1778, được mọi người ca tụng là nhà hát opera hàng đầu trên thế giới.

Milan nổi tiếng về thời trang, dẫn đầu trên thế giới về thiết kế y phục kiểu mới cho phụ nữ. Đây còn là nơi hội tụ những công trình kiến trúc vĩ đại, các tác phẩm nghệ thuật vô cùng giá trị… tồn tại cùng với cuộc sống nhộn nhịp không ngừng của các cư dân thành phố cổ kính này. “Kinh đô thời trang thế giới” Milan gắn liền với tên các nhãn hàng lừng danh như: Armani – chuyên vẽ mẫu các bộ đồ com lê, Gucci – nổi tiếng về giày dép và ví, túi xách tay bằng da, Benetton – chuyên về đồ len... Thành phố là nơi tổ chức Hội chợ Thương mại Thế giới vào năm 1906 và là ứng cử viên giành quyền đang cai Hội chợ toàn cầu vào năm 2015. Mỗi năm hai lần, thành phố Milan tổ chức các buổi biểu diễn thời trang quốc tế thu hút nhiều nhà thiết kế, các siêu mẫu và giới phóng viên nhiếp ảnh từ khắp nơi trên thế giới.

Vào thế kỷ XVI, Italy là quê hương sản sinh ra loại hình nhạc kịch độc đáo này. Điều đặc biệt tạo nên sức hấp dẫn của Milano, khiến nó trở thành tâm điểm của các nhà thiết kế thế giới còn ở sự sôi động và đa dạng của ngành thời trang. Khu phố thời trang Emanuele II của Milano điểm đến tuyệt với cho tất cả những tín đồ đam mê sắc màu và những kiểu dáng sang trọng của các hãng thời trang danh tiếng Italia như Armani, Gucci, Benetton, Gianni Versace…

Những du khách khắp thế giới còn coi Milan là “thiên đường mua sắm” với vô số chợ, cửa tiệm, trung tâm thương mại, hội chợ triển lãm, và các phòng trưng bày uy tín nhất thế giới. Khu thương mại chính ở Milan là Fashion Quadrangle nằm giữa các quảng trường Duomo, Cavour, và Sanbabila tràn ngập hàng hóa với những thương hiệu thời trang nổi tiếng khắp thế giới như Versace, Prada, Gucci, Ferragamo, Cavalli... Những mặt hàng này hoàn mỹ, tinh tế, và được chăm chút đến từng chi tiết. Du khách có thể ngắm nhìn thỏa thích và mua được rất nhiều thứ: sách, hoa, rượu, sô-cô la, quần áo, các đồ điện tử... Có ít tiền, du khách có thể ghé cửa hiệu Via Martinetti 6 từ thứ ba đến thứ bảy để mua những đôi giày cao cấp giảm giá đến 75% hoặc quần áo với giá phải chăng ở cửa hiệu Via Ciovassino. Khu chợ Fiera di Senigallia của Milan họp vào Chủ nhật hàng tuần. Hàng ở đây rất đa dạng, cả đồ mới và đồ “second-hand”. Du khách có thể mua quần áo, nước hoa cũ, đèn chụp mô phỏng nghệ thuật hiện đại, nến hương, sách, băng video, máy ghi âm, đĩa DVD... Đặc biệt, Milan còn có khu chợ Mercatone del Naviglio Grande chỉ họp vào Chủ nhật cuối mỗi tháng chuyên bán các đồ cổ.

Milan rực rỡ với những công trình kiến trúc vĩ đại. Trong đó nổi bật nhất là nhà thờ Milan sừng sững như một núi đá hoa cương ở ngay trung tâm thành phố. Nhà thờ Milan là nhà thờ lớn thứ ba ở Milan được xây theo kiến trúc Gotic có tổng cộng 135 ngọn tháp cao và nhọn. Được biết, để xây nhà thờ Milan người ta phải mất hơn 5 thế kỷ (từ năm 1386 đến năm 1897).

Đối với những người say mê hội họa thì chuyến viếng thăm tu viện Santa Maria delle Grazie thật sự đáng chú ý. Họ mong muốn được tận mắt chiêm ngưỡng bức kiệt tác “Last Supper”, tức cảnh bữa ăn cuối của Chúa Giê-su với các môn đệ, do nhà danh họa Leonardo Da Vinci vẽ trên tường.

Ở Milan còn có nhà hát La Scala, khánh thành vào năm 1778 được xem là nhà hát opera số một trên thế giới. Công trình Fiera di Milan (hay còn gọi là Triển lãm Thương mại Milan) dài nhiều cây số do kiến trúc sư Massimiliano Fukas thiết kế. Fiera di Milan rộng 630.000m2 với 20.000 chỗ để xe, 24 khách sạn với tất cả các kích cỡ to lớn. Một hình ảnh ấn tượng thu hút sự chú ý của mọi người là vòm kính vắt ngang qua công trình. Mái vòm hình cánh buồm nhấp nhô gợn sóng mang tên Vela theo tiếng Ý trải rộng 1.300m, được tạo bởi một kết cấu thép với các mắt hình thoi và hình tam giác.

Nhà thờ Duomo di Milano trên quảng trường Plazza del Duomo là một kiệt tác kiến trúc và nghệ thuật. Plazza del Duomo là quảng trường trung tâm của thành phố rộng mênh mông với những đàn bồ câu níu chân du khách. Dưới mái vòm của Plazza del Duomo vẫn còn hình chú heo rừng. Theo truyền thuyết, người Celtic xem heo đực là con vật thần thoại đã chỉ đường dẫn lối cho họ đến đây làm ăn sinh sống. Đến nay, loài vật này vẫn được xem là biểu tượng của thành phố. Duomo di Milano còn được gọi là Đại thánh đường Duomo, ngôi thánh đường mà nhà văn Mark Twain gọi là “một tác phẩm thi ca bằng cẩm thạch”. Duomo là nhà thờ lớn thứ ba ở châu Âu được xây dựng vào năm 1386 và chỉ hoàn tất vào ngày 6/1/1965 - kết thúc quá trình xây dựng gần 600 năm. Đại thánh đường Duomo cao 157m, xây theo kiểu Gothic, tuyệt đẹp với đường nét kiến trúc sắc sảo, trau chuốt. Duomo có mái vòm cong và những ô cửa kính sáng màu. Trên ô cửa là các bức tranh bằng hình rực rỡ, muôn màu dưới ánh sáng mặt trời. Bức chói lói sáng ngời, bức bình dị trầm ấm, tùy vào cấp độ ánh sáng thiên nhiên bên ngoài chiếu vào. Thánh đường có thể chứa đến 40.000 người.

    Venise - Thành phố của những di sản văn hóa

Veneia theo tiếng Italia là thành phố ở Đông Bắc Italia, trên bờ biển Adriatique, trong vịnh Venise. Cả thành phố nằm trên 118 hòn đảo trong một vịnh kéo dài 60km, rộng 4km, và được nối với đất liền bằng những công trình nghệ thuật độc đáo.

Người ta tính rằng trong thành phố có khoảng 200 kênh và 400 cầu để vượt qua các kênh đó, nhiều cây cầu có từ thời cổ xưa và là những công trình kiến trúc quý giá, trong đó nổi tiếng nhất là cầu Rialto được xây từ thế kỷ XVI, chỉ còn một vòm bằng đá nối liền hai hòn đảo lớn của thành phố. Kênh lớn dài 3,8km chia thành phố thành hai phần không đều nhau và có 3 cây cầu vượt qua.

Trên hai bờ kênh này có khá nhiều di tích cổ xây dựng từ hồi Trung kỳ (đầu thế kỷ V đến thế kỷ XV) và thời Phục hưng (thế kỷ XV và thế kỷ XVI) rất đáng chú ý: Cádoro - nhà mạ vàng xây vào thế kỷ XV, lâu đài Vedramin - Calergi xây vào thế kỷ XVI, lâu đài Rezzonico, cá Grande và nhà thờ Đức Bà Santa Maria della Salute. Nhà thờ này là một công trình kiến trúc đặc sắc được xây dựng từ năm 1634 đến năm 1654 và đến năm 1687 mới hoàn thành toàn bộ do kiến trúc sư nổi tiếng Longhena (1598 - 1682) thiết kế, có mặt bằng hình bát giác rõ rệt, với hai tháp tròn mái vòm trên đỉnh có bầu đèn thông sáng. Ở giữa thành phố, có quảng trường Piazza San Marco và Tiểu quảng trưởng Piazzeta, xung quanh quảng trường có nhiều kiến trúc đẹp:

Lâu đài các Pháp quan Palais des Procuraties được xây vào thế kỷ XV - XIX, nhà thờ lớn Sant Marc xây vào thế kỷ XI; tháp chuông, tháp đồng hồ xây vào thế kỷ XV; Điện chấp chính xây vào thế kỷ XIII trong đó còn có cả các sáng tác của các họa sĩ có tên tuổi như Veronese (1528 - 1588), Titien tên thật là Tiziano Vecellio (1490 - 1576) và Tintoretto (1518 - 1594).

Cùng với những dòng kênh được kè bờ vuông vức là những cây cầu. Có đến hơn 400 cây cầu lớn nhỏ. Venice là thành phố duy nhất trên thế giới có nhiều cầu như vậy. Điều đáng nói là cùng với các kĩ sư thiết kế cầu- đường cho thành phố, người ta còn mời thêm kiến truc sư để làm đẹp cho từng cây cầu. Làm cho cầu trở nên thơ mộng và không bị trùng lặp.

Người Venice quan niệm: cầu còn là điểm hẹn, còn là nơi để người ta chiêm ngưỡng vẻ đẹp của nó, có thể đứng trên đó mà ngắm nhìn cảnh sông nước len lỏi vào thành phố và những con thuyền êm ả, thanh bình ngược xuôi. Cầu còn để mọi người đứng trên đó để thượng ngoạn, để hưởng gió lộng từ biển vào, để ngắm nhình cái thi vị của từng ngôi nhà cổ kình và cấu trúc cầu kì từ thời Phục hưng mà trên đó đầy ắp những tác phẩm điêu khắc đẹp đến hoàn mỹ. Về đêm người ta lên đó ngắm trăng, ngắm ngàn vạn ánh đèn soi bóng xuống dòng kênh và rồi những con thuyền khua nước làm chúng càng thêm lung linh...Tất cả những yếu tố thẩm mỹ ấy làm nên vẻ rất riêng của Venice, tạo lập nên danh tiếng "Venice- thành phố kỳ quan trên nước". Và như vậy đó, khái niệm về cầu được mở rộng đến thế là cùng!

Đức vua Byron từng gọi nơi đây là “thành phố thần tiên của con tim”. Nơi đây được biết đến bởi những câu chuyện tình yêu cảm động, như là thủ đô của những câu chuyên lãng mạn. Thành phố này đã làm điên đảo, thu hút cả tâm trí và cả trái tim của những ai một lần đặt chân đến thăm nơi này. Để rồi khi rời xa, những vị khách luôn khát khao được một lần trở lại thăm thành phố xinh đẹp này. Tuy bao quanh thành phố này là những hồ nước cạn, thế nhưng lịch sử của nó lại sâu như những đại dương ngoài phía xa.

Những viện bảo tàng và cung điện ở Venice có trưng bày nhiều tác phẩm nghệ thuật nổi tiếng trên thế giới. Nổi bật chính là những tác phẩm do chính tay những bậc thầy nghệ thuật vẽ nên. Họ chính là Giovanni, Titian, Tintoretto, Giorgione và nhiều họa sĩ khác. Cách duy nhất để bạn có thể khám phá hết thành phố Venice đó là đi thuyền hoặc đi bộ.

Ngày nay, Vensie vẫn giữ được địa vị văn hóa quan trọng và hoạt động du lịch rất phát triển. Nhưng Vensie lại đang có phần xuống cấp: nền của vịnh có xu hướng sụt dần, biên độ thủy triều lớn, và vấn đề ô nhiễm môi trường gây nên nhiều khó khăn có tính chất đe dọa đối với di sản văn hóa của thành phố. Sau trận lụt ngày 04/11/1966, Chính phủ Italia đã phải chi một khoảng tiền cứu trợ lớn nhưng cũng không thấm vào đâu. Và tổ chức Unesco đã phải nhanh chóng tổ chức một "chiến dịch" cứu trợ kịp thời đối với các di sản văn hóa.

     Florence  - Thành phố đẹp nhất thế giới

Thành phố xinh đẹp này được thế giới biết đến như Kho báu nghệ thuật Phục Hưng, một thế giới của kiến trúc cổ đại. Tại đây vẫn còn các dấu tích thiết kế của những người thợ kim hoàn nổi tiếng của Vecchio - Florence, hàng trăm chân dung tự họa của các họa sĩ được treo theo một cấu trúc không gian lạ mắt khiến người xem như bị cuốn vào dòng lịch sử. Florence như một “thiên đường tươi đẹp của trái đất”, một trong những thành phố đẹp nhất thế giới. Thậm chí nhiều người còn gọi nó là một “thành phố tráng lệ”, tính từ chỉ dùng cho những kiệt tác kiến trúc mà thôi.

Florence còn là  kinh đô nghệ thuật nổi tiếng của nước Ý, nơi quy tụ các giá trị văn hóa tiêu biểu vào bậc nhất thời trung cổ. Chỉ cái tên địa danh nghe qua thật kiêu sa cũng đủ gợi sự tò mò. Florence đẹp dịu dàng và lộng lẫy giữa vùng núi Tuscany hùng vĩ, nơi có dòng sông Arno thơ mộng chảy quanh và chiếc cầu Vecchio cổ kính nhưng lúc nào cũng nhộn nhịp người qua lại. Florence với vẻ đẹp dịu dàng Không chỉ được ban tặng món quà vô giá từ thiên nhiên, thành phố hàng ngàn năm tuổi này còn thu hút bởi nét đẹp nghệ thuật độc đáo từ bàn tay con người.

Đi đến đâu cũng bắt gặp rất nhiều tuyệt tác điêu khắc, những tòa lâu đài, tranh tượng tiêu biểu của các tên tuổi nổi tiếng như Leonardo Da Vinci, Boccaccio, Dante... Thậm chí tượng của các kiệt tác gia này còn được đặt trang trọng phía ngoài viện bảo tàng trung tâm, như bảo chứng cho một thời kỳ vàng son không thể nào quên trong lịch sử. Tượng Leonardo Davinci ngay trước viện bảo tàng Những dãy nhà cổ kính Họa sĩ vẽ tranh biếm họa Đến Florence, du khách không thể bỏ qua cụm nhà thờ The Duomo (Santa Maria del Fiore), một quần thể kiến trúc độc đáo theo trường phái Gothic, khởi xây từ năm 1296 mãi đến năm 1436 mới được trùng tu hoàn chỉnh.

Chiếm phần lớn diện tích của quảng trường Piazza Del Duomo, nhà thờ Duomo gồm một thánh đường với mặt ngoài trang trí rất rực rỡ, một mái vòm khổng lồ làm bằng gạch đỏ và một tháp chuông (campanile) hình khối cao chót vót. Sự nguy nga lộng lẫy của nhà thờ còn được tô điểm bằng những phiến đá màu hồng, xanh, trắng kết hợp với những họa tiết trang trí tỉ mỉ đa dạng. Nhìn từ xa, ngoài vẻ đẹp nghiêm trang cổ kính, thánh đường Duomo còn giống như tòa lâu đài tráng lệ của một vương quốc cổ tích xa xôi nào đó.

Florence là thủ phủ của vùng Tuscany với hơn nửa triệu người nhưng là một trong những điểm du lịch "nóng" nhất châu Âu bởi kiến trúc độc đáo. Thành phố hàng nghìn năm tuổi này không chỉ ghi điểm bởi sự cổ kính mà còn là một trong những cái nôi văn minh suốt 4 thế kỷ (từ XIV-XIX).

Năm 1860, Tuscany trở thành một phần của Vương quốc Italy và Florence được chọn là thủ đô từ năm 1865-1871, đóng vai trò quan trọng với tư cách là trung tâm văn hóa và nghệ thuật của Italia. Theo thống kê của UNESCO thì 60% những công trình kiến trúc quan trọng nhất của nhân loại nằm tại Italy và có đến một nửa trong số đó là thuộc về Florence.

Thời Phục hưng bắt nguồn từ Florence không chỉ là niềm tự hào của người Italia mà nó còn đi vào lịch sử như giai đoạn phát triển nhất của văn hóa châu Âu. Bức tượng David 500 năm tuổi nổi tiếng của Michelangelo cũng được đặt tại Florence. Trong thời Phục hưng, Florence được chọn đặt những công trình kiến trúc để đời từ cung điện đến các viện bảo tàng, gallery... Bảo tàng nổi tiếng nhất Florence là Uffizi, nơi lưu giữ những tác phẩm vô giá của Botticelli, Leonardo da Vinci, Michelangelo, Titian và Rubens, những người khổng lồ của văn hóa Ý.

    Vatican - Vương quốc của nghệ thuật vĩnh hằng

Vatican, quốc gia nhỏ nhất thế giới nằm ở phía Tây Bắc Rome, nơi thánh Peter bị đóng đinh trên cây thập giá khi đang truyền giáo, nơi là trụ cột tinh thần của các tín đồ Thiên chúa giáo trên toàn thế giới. Vatican có Quảng trường thánh Peter, nhà thờ thánh Peter, cung điện Vatican, nhà bảo tàng, công viên và một số đường phố hợp thành. Bức tường Vatican là ranh giới với Italy. Nhà thờ thánh Peter là nhà thờ Thiên chúa hùng vĩ nhất, tráng lệ nhất, từ Đông sang Tây dài 187 mét, từ Nam sang Bắc rộng 137 mét. Nhà thờ không có kiểu mái hình chóp tượng trưng cho thần quyền tối cao và phong cách Gothic tháp cao chọc trời mà chạm kiểu mái vòm và vòm trời hình bán nguyệt làm hình thể trung tâm. Đối diện với nhà thờ thánh Peter là Quảng trường thánh Peter hình bầu dục. Hai bên là hai dãy làm bằng đá cẩm thạch sắp lớp theo dạng hình bán nguyệt bao quanh quảng trường. Tổng cộng có 284 cột tròn và 88 cột vuông trông rất uy nghi tráng lệ. Quy mô của Quảng trường thánh Peter rất lớn, có thể chứa khoảng 500.000 người và là nơi tòa thánh La Mã dùng để cử hành các hoạt động lớn của tôn giáo.

Nhắc đến Vatican người ta nghĩ ngay đến một vương quốc nhỏ bé nằm trong lòng thành Rome, nổi tiếng về những kiến trúc độc đáo, thu hút hàng triệu du khách mỗi năm và các nhà nghiên cứu nghệ thuật, lịch sử tôn giáo bởi những công trình nghệ thuật trác tuyệt...

Quảng trường nghệ thuật

Là quảng trường cổ kính nổi tiếng thế giới. Giữa quảng trường là cột tháp cao 25m, nặng 320 tấn do Domenico Fontana thiết kế theo sắc lệnh của giáo hoàng V (1585-1590) và hai cột đèn dầu (cột bên phải do Maderno thiết kế năm 1613 và cột bên trái do Carlo Fontana thiết kế năm 1675) tạo nên nét độc đáo hài hòa và kỳ vĩ cho trung tâm quảng trường.

Đến thời giáo hoàng Alexander VII (1655-1667), nhằm mục đích mở rộng mặt tiền nhà thờ để hàng nghìn người có thể nhìn thấy và được giáo hoàng ban phước, kiến trúc sư thiên tài Gian Lorenzo Bernini đã kiến thiết mặt tiền thành một hình êlip với bốn hàng cột bao bọc quảng trường ngay đầu lối vào. Những dãy cột này được trang trí bởi 140 pho tượng thánh, tượng trưng cho hai cánh tay lớn của giáo đường luôn mở rộng để đón nhận toàn thể loài người.

Năm cửa ra vào của thánh đường St.Peter hướng ra quảng trường, tương ứng với năm gian trong thánh đường. Cửa thứ nhất từ trái sang là cửa tử do Manzu thiết kế - tượng trưng cho sự hi sinh của chúa Jésus, Đức mẹ Maria và giáo hoàng John XXII (1952-1964). Cửa đồng ở giữa do Filarete phỏng theo phong cách của giáo đường ở Florence. Cửa thánh thần ở ngoài cùng bên phải và chỉ 25 năm mới mở một lần. Hai cửa còn lại là cửa thiện - ác và cửa ban thánh lễ do Minguzzi và Crocetti thiết kế.

Được xây dựng vào khoảng thế kỷ thứ 4 (sau Công nguyên) do hoàng đế Constantine, vị hoàng đế La Mã mộ đạo Thiên Chúa đầu tiên, xây dựng ngay dưới chân đồi Vatican. Khu thánh đường nguy nga, tráng lệ này được thiết kế ôm trọn ngôi mộ của thánh Peter với mái vòm cao 136m do chính Michelangelo thiết kế, gồm năm gian giữa rộng lớn và một cung thờ cắt ngang.

Toàn bộ chiều dài bên trong của thánh đường là 186,36m, chiều dài bên ngoài (gồm cả mái cổng) là 211,5m với chiều cao là 119m chưa kể 17m chiều cao của cổng trời (phần kiến trúc được thiết kế bên trên, làm bệ cho cây thập giá). Gian thờ tự phía trong cùng của thánh đường chính là ngôi mộ của thánh Peter, nơi quan trọng và linh thiêng nhất thu hút sự quan tâm của hàng triệu tín đồ Thiên Chúa mỗi lần viếng thăm.

Tương truyền năm 67 sau Công nguyên, thánh tông đồ Peter là người đầu tiên truyền bá đạo Thiên Chúa vào La Mã và đã bị đóng đinh tại đấu trường Nero. Thi hài của ông được các tín đồ an táng trong một ngôi mộ bí mật tại nghĩa trang gần đó. Cái chết vì đạo của thánh tông đồ Peter là một sự kiện đánh dấu sự bất diệt đối với mảnh đất này. Sau khi vị hoàng đế bạo ngược Nero bị giết, khu nghĩa trang đồi Vatican đã trở thành miền đất linh thiêng.

Kể từ khi thánh đường được xây dựng người ta vẫn hoài nghi “Liệu đây có phải là mộ của thánh Peter?”. Cho đến năm 1968, giáo hoàng Paul VI chính thức tuyên bố với thế giới “di hài trong ngôi mộ là của thánh Peter”. Cùng với hàng loạt cuộc khảo cứu của các nhà khảo cổ học người ta tìm ra được những bức tường cổ có niên đại từ thế kỷ thứ 3 sau Công nguyên có đề dòng chữ “Petre..en” mà sau này các nhà ngữ văn đã giải mã đó là dòng chữ “Peter is here” (Peter ở đây - theo tiếng Hi Lạp) thì mọi sự việc mới được ngã ngũ.

Bước chân vào thánh đường dù bạn là ai cũng cảm nhận được bầu không khí tĩnh lặng, tôn nghiêm bao trùm không gian rộng lớn. Trong toàn thánh đường hiện lưu giữ 44 án thờ, 27 nhà thờ nhỏ, 800 chúc đài treo, 390 bức tượng, 135 bức khảm và hàng nghìn viên gạch làm bằng đá hoa cương lát dưới nền nhà.

Thánh đường tuy được trùng tu lại một vài lần nhưng vẫn còn giữ được nét kiến trúc cổ xưa. Những họa tiết trên tường, trên cột là minh chứng cho những tài năng nghệ thuật trác tuyệt của các kiến trúc sư, danh họa đương thời.

Cho đến nay, thánh đường Peter vẫn được xem là một thánh đường cổ kính và lớn nhất thế giới.

Nghệ thuật vĩnh hằng

Cùng với những công trình kiến trúc vĩ đại gắn liền với tên tuổi của những tài năng danh tiếng, Vatican còn lưu giữ nhiều tác phẩm nghệ thuật đỉnh cao của mỹ thuật, hội họa và văn học… Trong số đó, đầu tiên phải kể đến nhà nguyện Sistine. Được xây dựng vào những năm 1475 - 1483 theo lệnh của giáo hoàng Sixtus IV.

Có thể nói nhà nguyện Sistine là phòng trưng bày vĩ đại nhất các tác phẩm nghệ thuật hội họa thời kỳ Phục hưng của các danh họa nổi tiếng như: Perugino, Botticelli, Ghirlandaio, Cosimo Roselli… Tiêu biểu nhất là hai bức bích họa của Michelangelo. Bức thứ nhất chiếm trọn hơn 800m² trần nhà nguyện Sistine được Michelangelo thực hiện ròng rã trong suốt bốn năm (1508-1512). Bức bích họa này được vẽ trên bức tường phía sau nhà nguyện Sistine, mô tả các thuyết từ kinh Cựu ước.

Kiệt tác thứ hai: The last judgement (Ngày phán xét cuối cùng) - Michelangelo phải mất tới 6 năm (1535-1541) mới hoàn thành được kiệt tác này.

Ngoài những công trình vĩ đại kể trên, Vatican còn có rất nhiều công trình nghệ thuật khác. Trải qua bao biến thiên của thời cuộc, bao thăng trầm và đổi thay của lịch sử, những công trình nghệ thuật đó vẫn có sức hút kỳ lạ đối với bao du khách mỗi lần ghé thăm.

Vatican được công nhận là một quốc gia độc lập vào ngày 11-2-1929 theo hiệp ước Lateran giữa chính quyền Mussolini và giáo hoàng Pius XI. Dù chỉ rộng chừng 44ha với số dân vỏn vẹn 1.000 người nhưng Vatican thật sự là một vương quốc giàu có và đầy quyền năng với một bộ máy hành chính hoàn hảo gồm: Bộ Ngoại giao, báo chí, quân đội, bưu chính, đài phát thanh và viện hàn lâm khoa học giáo hoàng…